《信息反映》2013年第17期 科技创新乏力制约美国经济长期增长

  • 时间:2013-11-20
  • 来源:中国国际经济交流中心

【摘要】近期,美国著名经济学家罗伯特·戈登撰写论文《美国经济增长是否结束?步履蹒跚的创新正面临六大挑战》引起社会关注。研究报告指出,工业化国家经济增长实际上是从18世纪开始,美国经济增长黄金时期是1906年到1950年第二次工业革命带来的,人均GDP增长率高达2.5%。科技创新乏力,致使美国经济从现在到2100年将持续走低。

 

一、从长周期看未来美国经济增长

工业国家经济开始增长是从18世纪开始,1300年到1700年经济缓慢增长,英国人均国内生产总值(GDP)只有年均0.2%的速度增长;1700年到1870年,英国维持在年均0.3%的速度增长,直到1906年人均GDP增速开始超过1%。美国从1906年开始赶上英国,1906年至1950年是美国经济增长的黄金时期,1950年人均GDP增速达到2.5%,此后开始下降。预计到2100年,美国人均GDP增速将降至历史新低0.2%的水平。如果以2005年美元计算,英国从1300年到1800年用500年时间实现了人均收入翻番,此后从1800年到1900年用了100年时间实现了人均收入翻番,1929到1957年用了28年时间实现了人均收入翻番,1957年到1988年用了31年时间实现了人均收入翻番,预计美国在2100年以后将要用100年的时间才能实现人均收入翻番,美国未来经济将持续低迷。

二、第二次工业革命对美国经济影响最深和最长远

人类经济的快速增长,主要是源于工业革命。从1750年开始,人类经历了三次工业革命。第一次工业革命发生在1750年至1830年间,以蒸汽机、织布机和铁路等技术发明为主。直到1900年铁路仍然对美国经济发展产生了巨大推动作用。因此,第一次工业革命从1750年开始,到主要技术发明对美国经济推动作用逐步减弱,总共跨越了150年的长周期。第二次工业革命发生在1870年至1900年,以电灯、内燃机、自来水、电话、电报机和留声机等技术发明为代表;此外,电梯、汽车、飞机和家电产品等都是第二次工业革命的延续。因此,第二次工业革命从1870年开始到1970年共经历了100年的周期。第三次工业革命源于1960年电脑发明,技术革命真正对经济发展产生极大促进作用是从20世纪90年代的互联网开始。

纵观三次工业革命,只有第二次工业革命对美国生活水平产生了长期而深远的影响。自来水和排污管道的发明极大地解放了妇女家庭劳动,让更多妇女进入到劳动力市场。电及电气设备让人们享受到了更加便捷的生活。蒸汽动力使得货物运输和劳动力迁移变得更加快捷。元素周期表的发现使得石油、化学、塑料和医学等蓬勃发展。电话、留声机、收音机等娱乐产品的发明提升了人们生活品质。第二次工业革命最大的贡献是使得繁重体力的工作越来越少,在1870年这类工作占社会工作的87%,而到2010年这类工作的比例降至22%,发动机取代了动物作为动力,自来水取代了人工挑水,油气取代了煤和木材,电动工具在1910年至1920年开始流行,阅读在电灯下更加方便,购物由垄断性的地方商店逐渐被商场和超市取代。

三、第三次工业革命创新乏力,美国经济将长期保持低速

当前和未来一段时间,美国经济增长乏力,主要是由于第三次工业革命并没有突破性创新产品,未能引起大规模生产革命。第三次工业革命主要是以计算机和互联网为代表。在计算机和互联网问世之初,确实和蒸汽机、内燃机、电力等发明一样,使得人们工作更加轻松、有趣,带来了1995年至2004年美国经济黄金时期,劳动生产率年均增长2.46%,随后8年则降至为1.33%。然而,当前智能终端、云计算、移动互联网等信息技术的创新应用并没有引起劳动力的大量替代,而仅仅是人们娱乐和工作更加方便。第三次工业革命真正推动美国经济高速增长只有短短8年时间,而第二次工业革命对美国经济增长则持续了81年之久。3D打印和机器人有可能引起制造业的革命,但制造业在美国经济的比重仅有11.7%。因此,第三次工业革命缺乏突破性创新,无法带来深入持久的工业革命,美国未来经济将长期陷入低速增长状态。

分享到: